Origine du Parson Russell Terrier

Cet article détaille les origines du Parson Russell Terrier, développé au XIXe siècle pour la chasse au renard.

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Cette vieille race extrêmement populaire outre-Manche et Outre atlantique, n’a été reconnue officiellement par le Kennel Club qu’en 1990 et par la FCI en 1991. Elle date cependant du début du XIXème siècle.

C'est un terrier de chasse (Hunt Terrier) qui doit son nom au Pasteur John Russell dit Jack de son surnom, né en 1795 à Dartmouth. Celui-ci desservit la paroisse de Swymbridge pendant plus de 50 ans. Veneur acharné, on dit que le Pasteur était un tel passionné que bien des fois il préféra emmener ses élèves à la chasse aux dépens d'un enseignement plus traditionnel... Sa meute était composé de petits terriers haut sur pattes, le plus souvent hirsutes.

En mai 1819, durant ses études à Exeter, le Révérend Jack Russell était tombé en admiration devant la chienne de son laitier, exactement de la taille d'un renard. Aussitôt, il l'achète. Trump, c'est son nom, restera pour les générations à venir un archétype de la race .

Le Pasteur la décrivait ainsi : "Trump est blanche, avec une tache marron foncé au-dessus de chaque oeil englobant l'oreille, et une autre au niveau de l'attache de la queue. Le poil est fourni et dense, ce qui est idéal pour protéger le chien du froid et de l'humidité. Il ne ressemble en rien au poil long et dur du terrier écossais. Les jambes sont droites comme des baguettes, les pieds parfaits, la structure générale dénote le courage et la résistance, la taille est celle d'un renard adulte."

Durant toute sa vie, le Révérend procéda de cette manière, rachetant les terriers de chasse qui lui plaisaient, et les introduisant dans sa meute. On dit qu'il les voulait blanc, le poil rêche, d'une taille suffisante pour pouvoir suivre un pack de hounds* et très chasseurs. D’après Arthur Heinemann, dont les jack russell furent célèbres au début du siècle, « le Révérend a toujours incorporé à sa meute les terriers qui répondaient exactement à ses exigences de taille et de travail ». Arthur Heinemann expliquait aussi « qu’il avait voulu avec d’autres éleveurs maintenir le modèle du jack russell tel que le concevait le Révérend, et qu’ils avaient du procéder de temps en temps à des retrempes sous peine d’avoir des lignées désespérément consanguines. D’après l’honorable Gérald Lascelles qui avait connu le Révérend, celui-ci affirmait qu’il ne possédait pas une souche de terriers, mais simplement un type, car il achetait tous les terriers, d’un bon modèle et d’un caractère bien trempé, qu’il rencontrait et pouvait se payer» (Jocelyn Lucas - 1931).

Ami de la famille royale, (il vendit au Prince de Galles un portrait de la fameuse Trump), co-fondateur du Kennel Club, rédacteur du standard des Fox-terriers qu'il juge dès 1874, on ne saura jamais pourquoi le Révérend - considéré à son époque comme le doyen des éleveurs de Fox-terriers - n 'a jamais cherché à inscrire sa souche au registre généalogique ouvert pour cette race. Parmi les chiens à l'origine fox terrier, on retrouve d'ailleurs plusieurs chiens issus de ses chenils. Son type est distinct de celui qui allait devenir le fox à poil dur moderne et allait lentement prendre place aux côtés du fox à poil lisse, chouchou des expositions canines de l’époque

hounds* : grands chiens de meute tricolore utilisés pour la chasse à courre

Source : FrenchToutou

Photos issues de la Galerie Photos de Frenchtoutou

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