Le stress chez le chat : une affaire de quotidien !

Qu’est-ce qui peut stresser un chat ? Cette question a son importance, car lorsque le chat est stressé, il se met à faire des choses qui bien souvent rende la vie de leurs maîtres difficile. Comme il ne peut pas s’exprimer par la parole, il utilise les outils qu’il possède. A nous de comprendre et de nous adapter.

Source : 

Par Florence Cailliot-d'Ivernois, comportementaliste

Mais qu’est-ce qui peut stresser un chat ?

Tout d’abord, l’ennui, ou plutôt l’inactivité est très stressante pour un chat. Dans la nature, il va chasser et agir pendant au moins 4 à 5 heures, et toute son attention et son énergie y sera consacré. Dans une maison ou un appartement où il ne se passe rien, le chat accumule cette énergie. Ne pas pouvoir décharger cette énergie est une énorme source de stress.

Le fait de devoir partager son territoire avec un chat qui fait peur ou qui n’est pas apprécié est aussi très stressant. Faire cohabiter deux chats qui ne s’entendent pas n’est pas chose facile. Même chose avec un autre animal ou un nouveau venu dans la maison (autre personne, bébé…)

Un environnement qui bouge tout le temps est également stressant : quand les repères et les lieux de bien-être sont déplacés, manipulés, chamboulés, le chat y perd son latin et vous le fait savoir. Les déménagements sont donc sources de stress pour les chats. L’absence de routine peut être aussi angoissant. Bien que le chat supporte des horaires irréguliers (la nature n’apporte jamais des proies à heures fixes !), il lui faut quand même quelques repères temporels à court et long terme.

Un chat qui se fait régulièrement punir ou réprimander (quelles que soient les méthodes employées, mais plus c’est violent, plus c’est stressant…) va finir par être très stressé, surtout s’il ne fait pas le lien entre la punition et la bêtise…en fait rien ne sert de punir un chat si ce n’est pas « pris sur le fait ». Il ne fait l’association entre ses agissements et votre réaction que quelques secondes durant. Passé ce délai, il ne fait pas le lien, et prend la punition comme une agression qu’il ne comprend pas et qui « sort de nulle part »…ce qui est loin d’être rassurant.

Comment savoir que le chat est stressé ?

La manière la plus « traditionnelle » pour un chat de se décharger du stress est la malpropreté. Il se met à faire pipi ou caca à bien des endroits en dehors de sa litière. Souvent d’ailleurs, c’est toujours le ou les mêmes endroits qu’il choisit pour déposer ses « cadeaux ». Pourquoi fait-il cela ?

En fait c’est assez facile à comprendre si l’on part du principe que le stress est une émotion, et qu’une émotion est une « énergie ». La peur, l’envie, la faim, l’excitation etc, sont autant d’émotions qui peuvent se traduire par une accumulation d’énergie qu’il faut décharger (en fuyant, en assouvissant son envie, en mangeant, et jouant etc). Toute énergie qui entre doit sortir : c’est comme ça que tous les êtres vivants trouvent un équilibre physique et émotionnel. Or, le stress est une énergie négative, et pour la décharger, le chat doit adopter une activité qui le soulage : faire pipi ou caca est manifestement très efficace. Mais pourquoi en dehors de la litière ? Parce que les odeurs contenues dans les souillures sont rassurantes et apaisantes. Alors le chat les déposes soit dans un lieu rassurant qu’il veut rendre encore plus rassurant, soit un lieu inquiétant qu’il veut rendre rassurant.

Autres façons de se décharger de l’énergie négative du stress : se mettre à miauler à tue-tête par exemple, notamment quand tout le monde dort ( !), ou bien se faire les griffes ou manger plus que de besoin, ou adopter un comportement compulsif et répétitif (c’est l’équivalent de nos tics : chez le chat, cela peut se traduire par de l’alopécie par exemple, c’est à dire qu’il se lèche sans arrêt, parfois même jusqu’à ce qu’il n’ai plus de poils à certains endroits du corps).

Le chat peut aussi devenir agressif. Qui n’a jamais, dans une période de stress intense, éclaté de colère pour une broutille ? C’est la même chose pour les chats : trop de stress peut se traduire par de l’agressivité, qui s’exprime plus ou moins souvent (parfois il s’agit de véritable explosions !). Quand on est stressé, de toute façon on est plus irritable : le chat n’y fait pas exception.

Pour résumer, si votre chat se met à agir de manière excessive ou inhabituelle, avant de penser qu’il se venge ou qu’il exprime un mécontentement, pensez d’abord qu’il se décharge peut-être tout simplement d’un stress.

Article proposé par Florence Cailliot-d’Ivernois
Ethologue, comportementaliste spécialiste des relations Homme/Chat
Formatrice et gérante à OPERRHA
www.operrha.com
www.comportementaliste-chat.com
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