Le harfang des neiges

Lisez cet article pour tout savoir sur le harfang des neiges, ce hibou qui est aussi l'emblème du Québec.

Par: Kriss de Niort



Le harfang des neiges (Bubo Scandiacus) est en fait un hibou diurne. A ce titre, il appartient à l'ordre des strigiformes et à la classe des strigidés. C'est un oiseau de taille respectable puisqu'il mesure de 55 à 65 centimètres, parfois 70 centimètres, pour une envergure pouvant atteindre plus de 160 centimètres. Les harfangs des neiges mâles sont légèrement plus petits et plus légers que les femelles.


Présentation du harfang des neiges

L'habitat naturel de cet oiseau est la toundra arctique. C'est d'ailleurs l'emblème du Québec. Le harfang des neiges préfère les plaines ou les vallées dégagées avec de petits monticules. Il migre parfois vers les rivages maritimes ou les lacs. Il niche toujours au sol.

Le mâle est blanc, presque immaculé (utile pour se cacher dans la neige, mais quand il n'y a plus de neige, c'est un handicap) alors que les jeunes et les femelles possèdent un plumage légèrement taché.

Les yeux du harfang des neiges, jaunes, sont disproportionnés par rapport à la taille de la tête. Ils sont fixes, ce qui oblige l'oiseau à effectuer de fréquentes rotations de tête pour surveiller les environs. Il peut tourner la tête jusqu'à 270 degrés. L'harfang des neiges possède une excellente vue et sa vision binoculaire lui permet de juger les distances avec précision.

Les plumes du harfang des neiges cachent un abondant duvet qui permet à l'oiseau de maintenir la température de son corps malgré la rigueur du climat. D'ailleurs ses jambes et ses pieds sont également protégés.

Le bec du harfang des neige disparaît presque sous les plumes. Comme tous les hiboux, l'harfang des neiges possède des aigrettes sur la tête, mais celles-ci ne sont quasiment pas visibles.


Chasse et Nourriture

Le harfang des neiges est un chasseur patient et très observateur. Il choisit un point d'observation et scrute le paysage autour de lui. grâce à la mobilité de sa tête. C'est un chasseur diurne mais il peut également chasser la nuit. De toutes façons dans son habitat naturel, les jours et les nuits peuvent être très longs. Il capture ses proies aussi bien à terre qu'en vol.

L'essentiel de sa nourriture est composé de lemmings (petits rongeurs cousin des campagnols). Cependant le harfang des neiges est capable de capturer des lièvres, des écureuils, des oiseaux et même des poissons.

Régulièrement les harfangs des neiges régurgitent une pelote contenant les restes non digérés (poils, dents, os, plumes...).


Reproduction

La ponte a lieu vers la fin de l'hiver. Une couvée peut comporter de 3 à 14 oeufs (les très bonnes années seulement). On dit que le nombre d'oeufs varie en fonction de l'abondance de la nourriture. L'incubation de chaque oeuf dure 32 jours, mais comme les oeufs ne sont pas tous pondus le même jour, la femelle passe beaucoup plus de temps que ça sur son nid. Le rôle du mâle peut se résumer à : sécurité et nourriture, même pour la femelle qui ne peut pas quitter le nid à cause du froid..

Les jeunes harfangs sont nourris avec de la chair exempte d'os et de poils. Au bout de 15 à 25 jours, les petits quittent le nid. Ils seront capables de voler à 50 jours. Pendant tout ce temps, ils dépendent de leurs parents.

Les jeunes harfangs perdent rapidement leur duvet blanc pour se recouvrir d'une livrée sombre qui ira en s'éclaircissant avec l'âge.

A propos de l'auteur:
Kriss de Niort
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