La maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une maladie neuro-dégénérative liée au vieillissement. Lisez cet article pour en savoir plus sur cette terrible maladie.


1. Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est causée par une neuro-dégénérescence du tissu cérébral. Ce dysfonctionnement est à l’origine d’importants troubles des fonctions mentales que le patient perd petit à petit et de manière définitive. Ces troubles sont la forme de démence qui affecte le plus les personnes du troisième âge.. La progression est en général très lente.

26 millions de personnes dans le monde sont atteintes de la maladie d’Alzheimer. A ce jour, on ne dispose pas encore d’assez d’informations sur le processus de neuro-dégénérescence qui est à l’origine de la maladie. On suppose qu’il est causé par la formation des plaques amyloïdes qui apparaissent entre les neurones. Des amas de protéines se forment aussi dans les neurones pour constituer des dégénérescences neurofibrillaires. Par la suite, le lobe temporel de l’individu est touché, puis son cortex. Il semblerait que des facteurs génétiques et environnementaux puissent contribuer à l’apparition de cette maladie.

Elle se manifeste souvent par des pertes de mémoire à court terme alors que la personne se souvient très bien d’événements plus anciens Au début, la personne est assez souvent distraite et cette distraction à tendance à s’accentuer au fur et à mesure que le stade de la maladie avance. L’aphasie, l’agnosie et/ou l’apraxie peuvent ensuite se développer. Toutes les fonctions cognitives qui permettent à l’individu de parler, d’organiser ses mouvements, de reconnaître quelque chose visuellement, de planifier ses activités sont touchées. Ces déficits manifestent en fait la perte des cellules des lobes frontaux du cerveau et leur destruction progressive.

2. La différence entre la maladie d’Alzheimer et le vieillissement

A partir de 30 ou 40 ans, l’homme commence à perdre entre 4% et 10% de ses cellules nerveuses à chaque décennie. La perte progressive des neurones est donc un processus naturel.
Si 70% à 80% des cellules nerveuses sont détruites, la personne sera touchée soit par l’Alzheimer si les pertes ont touché la zone de la mémoire, soit par la maladie de Parkinson si celles-ci ont touché les zones responsables des mouvements.

La maladie d’Alzheimer est en fait un vieillissement accéléré. Dans un processus de vieillissement normal, l’Alzheimer ne devrait nous affecter qu’à l’âge de 150 ans ou 160 ans, mais on ne vit pas assez longtemps. Or, la maladie survient dès l’âge de 60 ans ou 65 ans.

3. La prévalence de la maladie

D’après les statistiques, la maladie d’Alzheimer affecte 1% des personnes de 65 à 69 ans, 20 % environ chez celles qui sont âgées entre 85 et 89 ans, et 40% chez celles qui ont entre 90 et 95 ans. Cette maladie affecte plus de femmes (une sur quatre au lieu de un sur huit pour les hommes) probablement parce qu’elles ont une plus longue espérance de vie. L’augmentation des cas d’Alzheimer par rapport à ceux des années précédentes s’explique par l’augmentation de l’espérance de vie.

4. Les facteurs qui favorisent l’Alzheimer

Le principal facteur est sans aucun doute le vieillissement. Les autres troubles comme les problèmes cardiovasculaires liés à l’hypertension artérielle, à l’excès de cholestérol et l’excès de poids favorisent apparemment sa survenue. Des recherches ont montré que le facteur génétique joue également un rôle dans l’apparition de la maladie : 60% des personnes porteuses du gêne Apolipoprotéine E4 (ApoE4) sont atteintes.

5. Quelle prise en charge ?

S’occuper d’une personne atteinte de l’Alzheimer n’est pas une tache facile, c’est pourquoi il est important de solliciter de l’aide. On peut avant tout s’adresser au médecin de famille pour se renseigner sur les services destinés aux personnes âgées, ou aussi auprès des travailleurs sociaux de l’hôpital ou de la clinique locale. Les différentes associations et le service de santé publique peuvent aussi fournir des informations concernant la prise en charge. Vous pouvez aussi avoir besoin d’aide à domicile pour s’occuper du patient, au niveau des soins médicaux et des mesures d’hygiène. Une personne en charge d’un proche souffrant d’Alzheimer a droit à un congé de soutien familial de 3 mois.

6. Qu’est-ce qui se passe dans le cerveau du malade ?

On note la présence de plaques de protéines bêta amyloïdes qui s’accumulent au niveau des régions corticales et provoquent la mort des cellules nerveuses. Les neurones s’enchevêtrent de façon anormale, à cause de la déformation des protéines Tau (protéines structurales). On remarque aussi une inflammation dans le cerveau de la personne. Rien ne permet pour l’instant d’empêcher ce processus d’avoir lieu, ou de l’arrêter. Il existe cependant des traitement permettant d’atténuer les symptômes et d’améliorer un peu le fonctionnement cognitif.

7. Progression de la maladie

La maladie progresse lentement durant des années. La durée de cette progression dépend de l’individu. En général, cette maladie survient après la soixantaine. La personne vit en moyenne 8 à 12 ans après que la maladie se soit manifestée. Si la personne est déjà assez âgée au moment où la maladie se déclare, il y a plus de chance qu’elle s’aggrave très rapidement. Après 70 ans, l’espérance de vie n’est en général que de 5 à 8 ans.
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