La cyber dépendance vous guette-t-elle ?

A partir de quel moment devient-on un cybermaniaque ?

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Trois heures du matin. Les yeux à peine ouverts, Jérémy enfile son vieux peignoir élimé et se dirige à pas feutrés vers le petit bureau. Pas besoin de lumière, il est capable d’allumer son ordinateur dans le noir complet. Un éclair blanc, les cliquetis du disque dur, et la fenêtre magique s’ouvre sur le monde virtuel. Un peu comme dans un rêve, le jeune homme voit apparaître son " portail ", autrement dit la page d’accueil de son fournisseur d’accès à Internet. Elle va lui permettre de se lancer dans une longue partie de surf sur le réseau planétaire de la communication et de l’information.
Mais pour y faire quoi, à cette heure de la nuit ? A vrai dire, rien de spécial. Juste un petit tour sur son courrier électronique pour vérifier s’il a reçu des messages, et le voilà embarqué dans le flot incessant des images qu’il fait défiler à coup de tapotements fébriles sur la souris de son ordinateur. Nouveaux sites, pages d’images, pages de textes, séquences vidéo… tout y passe, depuis les infos généralistes ou les nouveautés du monde de l’auto jusqu’aux tournages de films en cours. Le jeune homme se laisse absorber par le Web, " englué sur la Toile ", diraient certains. Ils n’ont pas tort : à 32 ans, Jérémy a le comportement typique d’un " cyberdépendant ". 

Les premiers symptômes

Au cours du dernier congrès de l’American Psychological Association, en août 1999, le docteur David Greenfield a annoncé que 6 % des internautes américains présentent les symptômes d’un comportement pathologique ressemblant fort à une dépendance : se sentir " ailleurs " dès qu’on se connecte ; être irascible et nerveux dès qu’on se déconnecte ; surfer pour échapper à son angoisse ; perdre la notion du temps ; tenter de réduire sa consommation de pages Web sans y parvenir, etc.
" Je n’en suis pas à ce point-là ! s’exclame Jérémy. Je ne pense pas avoir déséquilibré ma vie de famille ni être insupportable lorsqu’on part en week-end. Mais il est vrai que je passe beaucoup de temps à surfer et que je me réveille assez souvent la nuit avec l’envie impérieuse de me connecter. " Justement, le temps : à partir de quel moment devient-on un cybermaniaque ? " Ce n’est pas le temps passé sur le Web qui provoque un comportement pathologique, répond le docteur Grohol. Sinon, tous les professionnels qui travaillent avec Internet ou vivent des ressources du Web deviendraient fous à lier ! "
Le docteur Grohol sait de quoi il parle : psychologue, internaute de la première heure, il a aussi été le premier à mettre en ligne, sur Psych Central, toutes les ressources de la psy et de la santé mentale. " Les études menées jusqu’à maintenant ont donné des résultats contradictoires, ajoute-t-il. Certaines concluent que l’on devient cyberdépendant à partir de sept heures d’utilisation par semaine, d’autres à partir de dix-neuf heures ! La fourchette est large… et ne correspond finalement pas ?La source du problème : vous !

Il faut d’abord savoir qu’Internet n’est pas un bloc monolithique déclenchant systématiquement des névroses monomaniaques. C’est une mosaïque de possibilités et d’outils concernant tous les aspects de la vie humaine : communication, apprentissage, information, documentation, sexualité, jeux, etc.
Aussi n’y a-t-il pas une seule catégorie de cyberdépendance, mais plusieurs, qui ont été référencées assez précisément ces derniers mois par les psys du Center for On-line Addiction (voir encadré ci-contre). Les uns sont des accrocs de l’information, catégorie la plus importante avec 78 % d’internautes " infomaniaques ". Suivent de près ceux qui ne résistent pas à la tentation de communiquer, par e-mail ou en groupe de discussion. Loin derrière, les accros des jeux vidéo, du sexe, des jeux de hasard ou des achats. La proportion est plus ou moins équivalente à celle de la vie réelle. " Le véritable responsable, ce n’est pas Internet lui-même, explique le docteur Dan Velea, spécialiste des comportements addictifs.
Au même titre que l’alcool ou le chocolat, un outil technologique n’est pas la source d’un comportement pathologique. Sinon, tout le monde serait dépendant de tout ! Il est le révélateur et le facteur déclenchant de problèmes qui existaient déjà chez des personnes vulnérables, psychologiquement fragiles, et qui établissent un lien affectif avec l’objet. "
Par conséquent, si pour une raison ou pour une autre, vous êtes en manque de communication, ou si vous vous considérez déjà comme un boulimique du téléphone, il est possible – et ce n’est qu’une possibilité – que votre courrier électronique vous transforme en victime de l’échange virtuel. " Sitôt levée, j’allume mon ordinateur pour regarder mes messages, raconte Florence. Dès que j’ai envoyé les enfants à l’école, je me mets à répondre à tout le monde. A raison d’une bonne trentaine d’e-mails par jour, cela me prend beaucoup de temps. Le soir, une fois les enfants couchés, je fréquente les forums de discussion. J’adore ça et je ne pourrais plus m’en passer. "

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