La BPCO : une maladie complexe

La broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) résulte d’une atteinte en grande partie irréversible du système respiratoire. Affection à composantes multiples, elle peut se présenter de manière différente d’un cas à l’autre.

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La BPCO est une affection caractérisée par la combinaison variable chez un individu, de lésions des bronches et des poumons, responsable d’une limitation chronique et en grande partie définitive du débit d’air au cours de la respiration. On estime que 4 à 10 % des personnes de plus de 45 ans sont atteintes mais seuls 20 à 30% des patients sont diagnostiqués et 10 à 15% sont pris en charge. Le tabagisme représente la cause de loin la plus importante de la BPCO.

Trois composantes

On décrit trois composantes à la BPCO. Au niveau des bronches, tour d’abord, les glandes de la muqueuse s’hypertrophient, ce qui est responsable d’une sécrétion exagérée de mucus. Ensuite, les toutes petites bronches ou bronchioles, sont le siège d’une inflammation et de rétrécissements. Enfin, dans le poumon, les parois entre les alvéoles sont détruites, formant de grandes cavités immobiles (les bulles d’emphysème) à la place des petits espaces aux parois bien élastiques que sont les alvéoles normales. Ces trois composantes sont présentes dans tous les cas mais à des degrés variables d’une personne à une autre.
L’inflammation est un facteur important dans le développement de la BPCO. Même dans les phases où la maladie paraît stable, cette inflammation reste présente. C’est à cause d’elle que les alvéoles se détruisent.
Pour évaluer la gravité de l’atteinte chez une personne donnée, on mesure avec des appareillages adaptés ses capacités respiratoires et surtout le débit de l’air dans ses voies respiratoires. On tient aussi compte d’autres aspects, comme la fréquence des infections aiguës qui viennent se surajouter à l’affection chronique.

Médicaments et kinésithérapie

Le traitement consiste à supprimer le tabagisme. C’est extrêmement important pour ralentir l’évolution de la BPCO. Des médicaments spécifiques sont prescrits pour lutter contre l’inflammation, dilater les bronches et favoriser l’évacuation du mucus de la kinésithérapie respiratoire et une activité physique sont indispensables. Quand la maladie est très avancée, les patients ont besoin d’oxygène. Il existe différentes manières de répondre à ce besoin.
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