Chiens et chiots : la cohabitation avec l'enfant

Une comportementaliste spécialiste du chien nous explique en quoi un chien peut être bénéfique pour un enfant mais nous fait aussi part de quelques précautions à prendre pour que la cohabitation se passe bien.

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De nombreuses études l'ont prouvé : la présence d'un animal dans la famille joue un rôle extrêmement positif dans le développement d'un enfant. Il le rassure, le responsabilise, l'aide parfois à acquérir un peu d'indépendance, voire à vaincre sa timidité. Le chien assume souvent plusieurs rôles : copain de jeu, ami et confident, parfois souffre-douleur. Malheureusement, il peut aussi représenter un certain nombre de dangers pour les enfants.


Dangers de tous les jours

Il existe des troubles du comportement du chien qui peuvent le conduire à devenir agressif. Pourtant, dans la majorité des cas, le chien n'est pas seul en cause lorsqu'il y a conflit, même si c'est lui qui a mordu ou blessé. N'oublions pas qu'entre chiens, la morsure ne représente pas forcément une agression : cela peut être une sanction qu'un adulte applique à un chiot qui ne respecte pas les codes sociaux de l'espèce. L'enfant n'étant pas familier avec le mode de fonctionnement du chien, il peut mal interpréter une menace : il va penser « il rit » alors que le chien grogne et montre les dents. Parfois les petits ne se rendent pas compte du danger ou de la douleur qu'ils peuvent infliger, même sans le vouloir. Les cas de chutes sont aussi fréquents : si vous avez un bon gros toutou de 35 kilos, et que votre petite fille qui marche à peine se trouve dans son passage alors qu'il poursuit une balle, il est fort probable que la collision soit violente !

cohabitation chien enfant

Comment les éviter ?

Nous, les adultes, les parents, avons une énorme responsabilité : c'est à nous qu'il incombe de transmettre le respect de l'animal, de veiller aux situations dangereuses, afin d'éviter qu'une situation à risques ne se créée et ne dégénère. Ce sont plus les déplacements de l'enfant qu'il faut surveiller que ceux du chien. Lui n'ira jamais spontanément provoquer un danger, par contre, il répondra s'il est agressé, et c'est normal dans son système de chien. Evitez les situations de blocage : les animaux n'apprécient pas de se sentir acculés. Comme nous l'avons expliqué (DNA du 21 octobre), le chien doit avoir une zone personnelle où personne n'a le droit de le déranger, son panier par exemple. De même, lorsqu'il est en train de manger, de dormir, ou de ronger un os, il a le droit d'être tranquille, l'enfant doit le savoir. Il vaut mieux ne pas laisser un chien et un enfant seuls dans la même pièce, car même si votre animal est le plus gentil de tous, un accident est vite arrivé. Imaginez que votre petit lui tombe dessus, ou lui fasse mal involontairement : dans le meilleur des cas, le chien s'enfuira, mais si ce n'est pas possible (configuration des lieux, blocage de la part de l'enfant), il risque de se défendre contre ce qu'il prend, lui, pour une agression ! Enfin, il ne vaut mieux pas croire que telle race de chien est « plus gentille avec les enfants », ou qu'un « labrador se laisse tout faire » : un chien reste un chien, quelle que soit sa race. Inconscience et négligence sont encore trop souvent les causes d'accidents dramatiques, qui se terminent la plupart du temps par la mise à mort ou l'abandon de l'animal. Pour l'enfant, outre le choc qu'il a subi en étant blessé -même accidentellement- par son fidèle ami, il doit ensuite faire face au traumatisme de sa disparition. La présence d'un animal doit être une source de bonheurs pour l'enfant, à nous, adultes, d'y veiller.

 

Article écrit par Laurence Bruder Sergent

Comportementaliste


www.comportement-canin.com

Photos issues de la Galerie Photos de Frenchtoutou

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